Физики Швейцарского института нанонауки и Базельского университета впервые получили точные данные о силе Ван-дер-Ваальсового взаимодействия.

University of Basel, Department of Physics
Фиолетовые шары — это атомы инертных газов.
Йоханнес Дидерик Ван дер Ваальс открыл силы взаимодействия между молекулами в 1869 г.
Гекконы ползают благодаря существованию Ван-дер-Ваальсовых сил.

Исследователи зафиксировали отдельные атомы инертных газов в молекулярной сетке, а затем измерили силу взаимодействия этих атомов с атомом ксенона, расположенным на острие иглы атомно-силового микроскопа. В некоторых случаях силы взаимодействия в несколько раз превысили расчетные.

По сравнению с химической связью эти силы крайне слабы, но, несмотря на это, играют огромную роль в природе, участвуя в трении, сцеплении и склеивании материалов и конденсации. Благодаря силам Ван-дер-Ваальса гекконы лазают по деревьям, и благодаря им же существуют разные агрегатные состояния инертных газов.

В основе Ван-дер-Ваальсовых взаимодействий лежит кулоновское притяжение между полярными электрическими зарядами. С его помощью притягиваются нейтральные атомы и молекулы.

Статья опубликована в журнале Nature Communications.