Мировые СМИ поспешили назвать это «открытием генов, отвечающих за образование». Конечно, таких генов нет. Когда человек делает выбор «поступить в университет или пойти на завод», на него влияет множество социальных факторов… Но, оказывается, это решение зависит и от генетики — как минимум на 20%.

Такие комплексные явления, как стремление к образованию, не зависят от одного участка генома: чтобы их описать, нужно найти множество участков ДНК — локусов.

Ученые изучили почти 300 тысяч человек и выявили 74 локуса, которые можно связать с количеством лет, проведенных в образовательных учреждениях. Разумеется, пока зависимость только статистическая, но полученные данные открывают генетикам большие перспективы для изучения генетических основ познания, обучения и настойчивости — факторов, которые подсказывают нам пойти в аспирантуру или получить второе высшее.

Как это работает? Генетики искали отдельные гены и их комбинации, которые статистика позволит связать с таким сложным социальным явлением, как выбор образования — и нашли целых 74 варианта ответа. Однонуклеотидные полиморфизмы, связанные со стремлением к получению образования, находили преимущественно в участках генома, отвечающих за экспрессию генов во внутриутробном состоянии. Эти участки генома работают в период внутриутробного развития, во время формирования нервной системы плода.

Исследование опубликовано в журнале Nature.