Выключить дурные воспоминания лучом света (или наоборот, надолго поселить приятные мысли в голове) смогли ученые из Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук.

Ученым до сих пор не до конца понятно, как работает наша память, но известно, что огромную роль в формировании эмоционально окрашенных воспоминаний, о большом горе или о радостных моментах, играет миндалевидное тело (см. иллюстрацию).

В опубликованном в журнале Neuron исследовании ученые занимались работой ацетилхолина — небольшой молекулы, которая служит для переноса сигнала во многих отделах мозга, в том числе и в миндалевидном теле. Из предыдущих экспериментов было известно, что усиление выработки ацетилхолина приводит к усилению яркости эмоциональных воспоминаний.

В ходе эксперимента ученые пользовались относительно новой техникой оптогенетического программирования: живую клетку, измененную генетически так, чтобы в ее мембране содержались особые каналы, реагирующие на свет, возбуждают лучом лазера или посредством оптического волокна.

Опыт ставили на мышах. В первой части эксперимента мышей заставляли переживать неприятную ситуацию (били током) и одновременно, воздействуя на модифицированные нейроны в миндалевидном теле, усиляли выработку ацетилхолина. В результате память о пережитой боли и страх перед местом проведения эксперимента сохранялись у мышей вдвое дольше, чем у контрольной группы.

Во второй части эксперимента оптическая стимуляция, наоборот, подавляла выработку ацетилхолина — и в результате ученые получили совершенно бесстрашных мышей, которые не могли научиться бояться — отсутствие ацетилходина начисто стирало в их мозгу неприятное воспоминание. Мыши, как спартанские воины, снова и снова шли туда, где получали разряд тока.

Ранее подобные эксперименты проводились и похожими результатами, но механизмы влияния на мозг мышей были другие. Полученные данные предположительно можно использовать, чтобы помогать людям, страдающим от посттравматического синдрома.