В Паранальской обсерватории в Чили теперь есть четыре мощнейших лазера, с помощью которых можно создавать искусственные звезды в ночном небе.

Инженеры в обсерватории тестировали систему с прошлого сентября. Первый успешный запуск лазеров ознаменовал появление самых мощных лазерных указательных звезд, которые когда-либо использовались в астрономии.

Передовая лазерная система под названием 4 Laser Guide Star Facility (4LGSF) испускает четыре луча каждый мощностью 22 ватт. Каждый луч почти 30 см шириной. Для чего это нужно? В обсерватории объясняют: «4LGSF направляет 4 луча в небо для создания искусственных указательных звезд. Попадая на атомы натрий в верхних слоях атмосферы, лучи заставляют их светиться как настоящие звезды. Такие искусственные источники света позволят адаптивным оптическим системам компенсировать естественное искажение, создаваемое земной атмосферы, чтобы телескопы могли делать четкие снимки. Использование более чем одного лазера дает возможность картировать атмосферную турбуленцию с большей детальностью, и таким образом улучшать качество изображений на большем пространстве».

Фото

Технологии астрономических наблюдений не стоят на месте: например, уже есть телескоп с жидкими линзами и даже подводный нейтринный телескоп.