Бабочки красивые, но в общем и целом довольно однообразные, не так ли? А вот и нет. Их способы размножения, питания и защиты от хищников зачастую дадут сто очков вперёд любому другому насекомому. Тут и химическое оружие, и звуковое, и чудеса маскировки, и симбиоз с ленивцами…

Этот мотылёк выглядел настолько странно, что когда его фото появилось в интернете в 2009 году, его назвали фальшивкой. Тем не менее, снимок был настоящим, его сделал зоолог Артур Анкер, хотя вид мотылька до сих пор не определён.
Некоторые бабочки развили способность к мимикрии до такого совершенства, что их попросту невозможно узнать. К примеру, «бабочка-шершень» Sesia apiformis, она же большая тополёвая стеклянница выглядит точь-в-точь как огромная оса. Другой пример — языкан обыкновенный, очень похожий на колибри.
Павлиноглазка сатурния луна светится мягким зелёным светом — но не сама, а отражая свет Луны своими огромными крыльями. Эти ночные бабочки живут всего неделю, не могут питаться и способны лишь на размножение.
Многие ночные бабочки предпочитают питаться не нектаром, а слезами крупных млекопитающих — оленей, крокодилов, слонов. Некоторые даже потягивают кровь. Мадагаскарские бабочки Hemiceratoides hieroglyphica пьют слёзную жидкость спящих птиц, используя специальный хоботок с гарпуновидным кончиком.
Бабочка «Мёртвая голова», которую многие знают по фильму «Молчание ягнят», обожает мёд. И добывает она его прямо из ульев — обманывая охранников с помощью дезориентирующего крика, а рабочих пчёл — посредством продвинутого химического камуфляжа. К тому же иммунитет к пчелиному яду позволяет ей выдерживать множество укусов.
Как связаны ленивцы и моль? Ленивцы живут в полной безопасности среди густой листвы, спускаясь на землю лишь раз в месяц для дефекации и рискуя быть атакованными хищниками. Они не могут этого сделать с высоты, поскольку моль, живущая в их шерсти, откладывает яйца в экскременты. Моль находится в сложном симбиозе с водорослями, растущими на ленивце, которые необходимы ему для маскировки и получения питательных веществ.
Бабочка тонкопряда верескового славится своим причудливым ритуалом размножения. Самцы собираются в группу под названием «лек» и издают запах свежих ананасов, привлекая самок. Во время спаривания парочки застывают в причудливых позах, сцепившись гениталиями, и остаются абсолютно неподвижны, чтобы не привлекать внимания хищников.
Бабочка Gluphisia septentrionis из рода хохлаток отчаянно нуждается в соде. Но способ, которым она её добывает, иначе как безумным не назовёшь. Бабочка жадно поглощает воду, выплёскивая её потом из задней части тела реактивной струёй, впитывая лишь находящуюся в ней соду. Этот процесс продолжается несколько часов, и за это время через маленькое насекомое «перегоняются» литры воды.
Добывать нектар с цветка на лету — весьма непростое занятие. Бабочка бражника табачного контролирует этот процесс, намеренно… замедляя собственный мозг. Так она очень сильно понижает свою реакцию, но лучше видит при слабом освещении и отслеживает положение цветка.
Ночные бабочки — любимое лакомство летучих мышей. От этих безжалостных охотников с личными эхолокаторами почти невозможно скрыться, если ты не разработаешь собственное звуковое оружие. Именно это и сделали три вида бабочек из семейства медведиц — с помощью своих гениталий они издают щелчки, прерывающие сигналы летучих мышей и временно тех «ослепляющие».

Представляем 10 фактов о бабочках и мотыльках — безумных и удивительных, но абсолютно правдивых. Например, иногда, чтобы выжить, бабочкам приходится пить слёзы спящих птиц. И это не поэзия, а самый что ни на есть факт.