Ученые вставили имплантат размером с горошину, состоящий из 100 электродов, в мозг Йену Буркхарту, пациенту со сломанным позвоночником, и теперь человек, раньше не способный шевелить руками и ногами, может двигать рукой, брать ею предметы и даже играть в Guitar Hero.
Мозговые имплантаты позволяют парализованному человеку двигать руками

Имплантат создали Али Резай из государственного университета Огайо и Чед Бутон из института Фейнштейна. Вдобавок к имплантату они создали рукав с электродами, которые посылают разряды в руку Буркхарта, приводя в действие те мышцы, которые контролируют специфические движения пальцев и руки, вроде возможности собрать пальцы в щепоть или что-то схватить.

После установки всех устройств Буркхарт начал тренировку по контролю электродного рукава с помощью собственных мыслей. Сначала он наблюдал за тем, как разжимается и сжимается виртуальная рука, что наводило его на мысли о тех же движениях. Запись активности мозга во время этого мыслительного процесса шла в компьютер, а потом преобразовывалась с помощью специального алгоритма в сигнал, контролирующий электродный рукав. Понадобилось немало времени для того, чтобы Йен усвоил процедуру, а компьютер научился декодировать его мысли.

Фото

Буркхарт тренировался по 4 часа в день, два или три раза в неделю последних два года. Теперь он может сжимать ладонь в кулак, взять бутылку, вылить жидкость из нее в стакан и ложкой или палочкой перемешать содержимое. Он даже может поиграть в Guitar Hero.

«Изначально Йен мог лишь сжать руку с помощью устройства, но теперь может производить манипуляции отдельными пальцами с 70% точностью, — говорит Резай. — И его показатели постоянно улучшаются»

Ли Миллер из Северо-западного университета, сумевший научить обезьян контролировать роборуку с помощью мыслей, замечает, что его команда может помочь Буркхарту действовать еще точнее, но для этого электроды надо разместить под кожей, без специального рукава.

Но Резай с коллегами напротив хотят в будущем сделать подобную процедуру как можно менее инвазивной. Резай надеется, что сможет имплантировать мозговые сенсоры без хирургической операции, с помощью обыкновенных инъекций внедряя сенсоры под кожу черепа. Также исследователи планируют разрабатывать внешние электроды для контроля конечностей и просто вшивать их в специальную одежду.