Международная группа ученых приступает к проекту по изучению всех микроорганизмов, обитающих в метрополитенах крупнейших городов мира — в том числе и Москвы.

Проект получил название Meta-SUB: от английского слова subway («метро», «подземка») и научного термина «метагеномика». Этот раздел молекулярной генетики анализирует материалы, полученные из некультивированных образцов в результате изучения генов и генома живых организмов.

В числе первых городов, где начнутся исследования — Стокгольм. Уже в середине марта в метрополитене шведской столицы микробиологи начнут собирать пробы с поверхностей поручней, турникетов, мест продажи билетов и самих билетов, а также со всех точек, которых пассажир касается во время поездки. Образцы будут помещены в пробирки с соляным раствором: это предотвращает размножение бактерий. На основе результатов анализов будет составляться база данных.

Исследование, в общей сложности, займет пять лет и охватит 47 городов: Нью-Йорк, Мехико, Рио-де-Жанейро, Монтевидео, Сингапур, Пекин, Тегеран, Киар, Рим, Осло, Берлин, Сидней, Москва и многие другие.

Ранее в Нью-Йорке уже проводилось похожее исследование: специалисты из медицинского колледжа Weill Cornell в рамках проекта PathoMap попытались классифицировать все микроорганизмы, обитающие в городской подземке. Тогда было выявлено более 15 000 разных видов бактерий. При этом почти половину образцов ДНК ученые не смогли опознать, что показывает огромное разнообразие живых организмов вокруг нас.

И хотя множество из числа обнаруженных микробов оказались болезнетворными, ученые призывают не бояться такого «соседства». Для людей, имеющих нормальный иммунитет и соблюдающих правила гигиены, в метро угроз не больше, чем где бы то ни было. Целью нового исследования является желание понять динамику распространения микроорганизмов, найти их связь с объектами городской инфраструктуры, численностью населения, экологией и другими факторами. По мнению ученых, эти данные будут полезны в городском планировании.