Американка Ванна Белтон практически исцелилась от слепоты благодаря уникальной операции, проведенной офтальмологом из Балтимора. Проблема лишь в том, что процедура была полулегальной и очень противоречивой.

Ванна Белтон потеряла зрение в 2009 году из-за острого оптического неврита. В результате воспаления зрительный нерв утратил свою функцию и перестал передавать сигналы в мозг. До недавнего времени она передвигалась лишь с помощью трости, а теперь может читать меню в ресторанах и вывески. Все благодаря инъекциям стволовых клеток, виртуозно сделанным доктором Джеффри Вайссом. Препарат выделили из костного мозга пациентки, а затем обкололи им сетчатку ее правого глаза и зрительный нерв левого.

«Когда я осознала, что видеть буквы и цифры на автомобильных номерных знаках, мы начали ходить по району и читать каждый знак, попадавшийся на пути», — сказала Белтон в интервью Baltimore Sun. Таким образом женщина смогла передвигаться по улице без помощи трости впервые за почти семь лет.

Удивительно, что доктору Вайссу удалось обхитрить сложнейшую американскую систему сертификации лекарств. Он миновал и лабораторный этап, и испытания на животных, и сразу приступил к тестированию на большой группе людей — 278 человек. Все дело в том, что стволовые клетки, извлеченные из организма самого пациента, по факту нельзя назвать медицинским препаратом.

В результате эксперимента к 60% испытуемых с вторичной слепотой частично вернулось зрение. Но как именно сработало его лечение, Вайсс не знает: стволовые клетки либо «оживили» глазные ткани, либо заменили собой отмершие участки. Как бы то ни было, офтальмолог планирует продолжить свои эксперименты. Та же Ванна Белтон вскоре должна получить новую порцию инъекций, хотя врач предупредил ее, что не знает, каким будет исход процедуры. Но когда на кону возможность вернуть зрение, рискнуть готов каждый.