Поиск внеземной жизни идет уже с конца 1950-годов и до сих пор не принес никаких результатов. Теперь в это исследование решили вложить 100 миллионов долларов, и в следующие десять лет мы, возможно, наконец получим ответ на вопрос, одиноки ли мы во Вселенной. Если только поймем, куда точно надо смотреть.
Самый легкий способ найти инопланетян

У астрономов из института Макса Планка по этому поводу есть неплохая идея, и они недавно опубликовали ее в журнале Astrobiology. Ученые открыли тысячи планет, наблюдая за тем, как те движутся на фоне звезд. Но такой метод можно использовать только с определенными звездами, теми, которые правильно наклонены относительно нашей точки зрения. Так почему бы не взглянуть на эту проблему с точки зрения «инопланетян»?

Рене Хеллер с коллегами сделали именно это, предположили, что если метод регистрации звездных прохождений — это самый легкий обнаружения новых планет, то он, скорее всего, будет таким же легким и для гипотетических инопланетян. Согласно статье, пришельцы, вполне возможно, уже обнаружили нас и послали радиосигналы в нашу сторону. Чтобы найти их, нам надо просто вычислить, у каких звезд есть планеты, на которых разумная жизнь могла бы нас легко заметить.

Оказывается, что это крайне малая часть неба, всего около 0,05%. На этом участке астрономы сократили число подходящих звезд до 82. Все они находятся поблизости, то есть мы можем уловить сигнал, посланный с них, и даже обмениваться сообщениями с задержкой в пару десятилетий.

В следующие несколько лет мы, возможно, даже получим шанс увидеть некоторые из этих планет и сосредоточиться на тех, где, вероятно, действительно может быть жизнь. Телескоп TESS сможет находить более мелкие планеты размером с Землю вокруг других звезд, а телескоп Джеймса Вебба сможет проанализировать есть ли в их атмосфере признаки, благоприятствующие жизни, такие, например, как водный пар. TESS запустят в 2017 году, телескоп Вебба в 2018, а в 2024 году Европейское космическое агентство запустит PLATO, который сможет находить еще более мелкие планеты.

Другими словами, наши поиски станут несколько легче. Мы сможем навести телескопы туда, где инопланетяне, возможно, уже нас увидели. В этом методе есть, конечно, немало предположительного, но надо же с чего-то начинать.