Американские учёные из Айдахского и Корнелльского университетов с помощью данных, полученных космическим аппаратом Cassini, выяснили, что самое яркое кольцо Сатурна оказалось гораздо легче и моложе.

Проанализировав информацию, предоставленную автоматической межпланетной станцией Cassini, исследователи обратили внимание на волны, созданные сложным гравитационным взаимодействием Сатурна и его спутников, которые притягивают к себе частицы кольца во время сближения с ним.

После тщательного изучения спиральных волн плотности учёные определили массу частиц кольца и обнаружили, что непрозрачные кольца весят не более, чем прозрачные.

До сих пор предполагалось, что чем ярче и плотнее кольцо, тем больше в нём материи — и наоборот. Однако самое яркое кольцо В внезапно оказалось более лёгким, чем соседние, что изрядно озадачило исследователей.

Каким образом кольца с одинаковым количеством материи могут иметь разную степень прозрачности, учёным ещё только предстоит объяснить.

Определение плотности колец позволит планетологам более точно определить их возраст.

Малая масса колец говорит о том, что сформировались они относительно недавно — не миллиард лет назад, как предполагалось, а лишь пару сотен миллионов.