В лаборатории астрономических зеркал Аризонского университета изготовили четвёртое зеркало для Гигантского Магелланова телескопа (GMT), строительство которого планируется завершить в 2020 году.

В качестве собирающего свет элемента в Гигантском Магеллановом телескопе будет использоваться система из семи зеркал, каждое из которых обладает диаметром 8,4 метра и массой 20 тонн.

Суммарная апертура GMT будет соответствовать телескопу с зеркалом диаметром 24,5 метра.

Ожидается, что Гигантский Магелланов телескоп вчетверо превысит способность собирать свет по сравнению с крупнейшими на данный момент телескопами и будет иметь разрешающую способность в 10 раз выше, чем у телескопа Hubble.

Для отливки заготовок зеркал используется боросиликатное стекло японского производителя оптики Ohara Corporation с пониженным коэффициентом теплового расширения.

Фотография показывает процесс очистки и тщательной инспекции поверхности четвёртого зеркала Гигантского Магелланова телескопа, отливка которого закончена 18 сентября 2015 года.