Ежегодно возникает множество пугающих предсказаний конца света, одно хуже другого. И хотя на большинство из них не следует обращать внимания, окончательно расслабляться тоже рано. В конце концов, на Земле уже случались глобальные вымирания — в том числе и на заре человеческой цивилизации. Какие же сценарии могут привести к подобной катастрофе?

Чрезмерно быстрое изменения уровня моря неизбежно понесёт за собой катастрофические последствия. Последние столетия вода только прибывает, и XXI век легко может запомниться как век больших потопов. Под угрозой не только островные и прибрежные регионы. Если растают полярные льды, это в полной мере ощутит вся планета. Обратный сценарий, резкое понижение уровня моря, вызовет новый ледниковый период.
Импактное событие, т. е. столкновение Земли с небесными телами — один из самых популярных сценариев катастрофы. Достаточно одного астероида от трёх километров и больше — и можно попрощаться с человеческой цивилизацией. Чудовищные цунами, землетрясения, разрушение озонового слоя и зима длиной в пару лет прилагаются.
Глобальное похолодание ожидается не так сильно, как его температурная противоположность, но оно нашло отражение в некоторых фильмах-катастрофах вроде «Послезавтра». Резкое наступление ледникового периода приведёт к вымиранию многих видов флоры и фауны. Человечество, скорее всего, выживет, но жизнь будет испорчена основательно.
Глобальное потепление не нуждается в представлениях — о нём нам надёжно прожужжали уши последние десятилетия. Сейчас оно не слишком ощутимо, но при последующем повышении температуры климат может радикально измениться, что приведёт к массовым вымираниям. Опять-таки, таяние арктических льдов никто не отменял.
Метангидратное ружьё — угроза, о которой услышишь не каждый день. Проблема состоит в отложениях гидратов метана под морским дном, которые могут высвободить чудовищное количество метана при повышении температуры океана. Предположительно, однажды это уже произошло и привело к массовому пермскому вымиранию 251 млн. лет назад — тогда вымерло 96% организмов планеты.
Резкое понижение уровня кислорода в океанах может произойти в связи с высокой подводной вулканической активностью, как это случилось 93 миллиона лет назад. Результат — массовое вымирание морских существ и многих организмов на суше. Впрочем, в ближайший миллион лет этого вряд ли стоит ожидать.
Глобальный выброс сероводорода в океаны Земли также приводил в вымиранию невообразимых масштабов около 200 миллионов лет назад. Дело давнее, но кто может гарантировать, что оно не повторится?
Нарушение термохалинной циркуляции, обеспечивающей текущий баланс температуры и солёности мирового океана, может стать следствием остановки Гольфстрима. Результатом будет перемещение воды из глубин, более солёной и не насыщенной кислородом, на поверхность. Что приведёт к вымиранию морских существ, не привыкших к такому положению вещей.
Гамма-всплески — самые крупные электромагнитные события, происходящие во Вселенной, возникающие во время вспышек сверхновых. Они весьма редки, но если нашей планете «посчастливится» оказаться на пути такого выброса, эффект будет сравним с одновременным взрывом тысяч атомных бомб в небе. Одна половина планеты погибнет моментально, другая — за счёт вторичных эффектов.
Человечество, по сути, свой самый страшный враг, что доказывают бесконечные войны. С открытием атомной энергии над Землёй уже второй век во весь рост стоит опасность глобального ядерного конфликта. Планета его, может, и выдержит, но от цивилизации мало что останется.

Будь то стандартная опасность столкновения планеты с гигантским астероидом или более экзотическое метангидратное ружьё — биологической жизни на Земле придётся несладко. Нам остаётся лишь следить за развитием событий и надеяться, что ни один из этих сценариев не реализуется в ближайшие тысячелетия.