Продолжительность жизни бобров в дикой природе не превышает 15 лет. При этом плоды их трудов — плотины — могут сохраняться десятилетиями. Недавно в США были обнаружены плотины, построенные бобрами 150 лет назад.

Открытие совершила эколог Кэрол Джонстон (Carol Johnston) из Университета штата Южная Дакота. За основу исследования был взят фундаментальный труд великого ученого XIX века Льюиса Генри Моргана «Американский бобр и его сооружения»: 396-страничная книга, написанная в 1868 году, содержит множество иллюстраций. Ученый изучал распространение канадского бобра (Castor canadensis). В английском языке этот вид называют североамериканским (North American beaver) — отсюда и название книги. В ходе исследований Льюис Морган нанес на карту 64 плотины в районе северной части штата Мичиган — Верхнего полуострова.

Сравнив карту 150-летней давности с современными данными аэросъемки, Джонстон обнаружила, что 46 плотин (75%) сохранились с того времени. Комментируя открытие, представители Геологической службы США говорят, что они догадывались о прочности и долговечности бобровых плотин, но не имели точных данных. Не сомневался в этом и Льюис Генри Морган: не имея снимков с воздуха, он на основании собственных наблюдений пришел к выводу, что бобровые плотины могут существовать веками. По его мнению, одну и ту же постройку в надлежащем состоянии могут поддерживать разные поколения бобров.