Исследовательская группа сумела так повлиять на живой организм, что тот отрастил себе голову и мозг, по виду и структуре принадлежащий совсем другому виду.
Как заставить живой организм отрастить себе чужую голову

Этот странный эксперимент добавляет свидетельств ко все растущему пониманию значения негенетических факторов — так называемого эпигенома — в определении базовых аспектов анатомии живого существа.

Подопытным в столь странном эксперименте стала планария, или свободноживущий плоский червь. У нее есть уникальная способность отращивать полностью новое тело из любого маленького фрагмента своей массы, по сути, она являет собой образец биологической регенерации.

Но согласно новому исследованию, проведенному под руководством биолога Майкла Левина в университете Тафта и опубликованному сегодня в International Journal of Molecular Sciences, планария может не только регенерировать. Ее также можно заставить отрастить себе голову существа другого вида. Более того, для этого даже не надо менять ее ДНК.

Вместо этого, обезглавив подопытных, Левин с коллегами, воздействовали на белок межклеточных щелевых контактов — то есть на те белковые каналы, которые позволяют клеткам взаимодействовать друг с другом. Результаты получились невероятные. «Изменяя связь между клетками с помощью электрических синапсов, мы смогли поменять морфологию головы и мозга у животного с абсолютно нормальным геномом, и получить голову от совершенного другого вида», — говорит Левин. Иными словами, биологи сумели превратить голову червя в голову совершенно иного создания на прежнем теле. Правда, конечно, голова эта принадлежала ближайшим генетическим родственникам планарии, но генетическое родство далеко не говорит о полной общности внешнего вида (достаточно вспомнить, насколько сильно совпадают генотипы человека и шимпанзе).

Но странности на этом не кончились. Анатомические изменения оказались не постоянными, и вскоре планарии стали морфировать обратно, восстанавливая свой первоначальный облик. Почему так произошло, пока еще не до конца понятно, но, как стало ясно, исследование межклекточных связей — это крайне перспективная отрасль биологии развития.

Кто знает, может, эти меняющие форму черви станут ключом к лечению врожденных заболеваний или к созданию регенерации у высших животных, даже людей? Впрочем, пока все, что касается людей и высших животных, находится где-то в области фантастики.

gizmodo.com/biologists-coax-worms-into-growing-new-kinds-of-heads-1744449488?sidebar_promotions_icons=testingoff&utm_expid=66866090−67.e9PWeE2DSnKObFD7vNEoqg.1