Учёным из Вашингтонского университета (США) впервые удалось охладить воду с помощью инфракрасного лазера, который вырабатывает тепловую энергию.

При облучении атомов лазерным лучом фотоны иногда могут отражаться обратно с более высокой частотой, для чего требуется дополнительная энергия из тепловых колебаний атомов. Как результат, лазер будет охлаждать вещество вместо привычного нагрева.

Такие системы известны науке, но использовать их для работы в жидкой среде не удавалось в силу специфичных условий. Обычно вода поглощает инфракрасное излучение и нагревается, а чтобы избежать этого, американские физики сделали особый кристалл из фтора, лития, иттрия и иттербия.

Форма нанокристалла представляет собой две соединённые пирамиды без вершин. В ходе эксперимента при облучении инфракрасным лазером небольшой мощности кристалл успешно поглощал тепло и в результате не нагрел, а охладил воду на 15 °C.

Новая технология лазерного охлаждения жидкостей может пригодиться в области точной электроники и в медицинской сфере.