Ученые из Кембриджского университета (США) выяснили, что эти неприятные насекомые способны развивать силу укуса в 50 раз больше веса их собственного тела.

Тщательно исследовав около 300 укусов, сделанных американскими тараканами (Periplaneta americana) в лаборатории на разных поверхностях под разными углами, учёные вычислили, что челюсти усатых вредителей развивают недюжинную силу в 0,5 ньютона.

Дело в том, что когда тараканы сталкиваются с жёсткими материалами, они словно переключаются на пониженную передачу и используют расположенные в челюстях особые мышечные волокна, которые не используются при употреблении пищи.

Они сокращаются гораздо медленнее жевательных мышц, но развивают гораздо более мощное усилие, благодаря чему тараканам удаётся прогрызать даже твёрдые материалы вроде древесины.

Это открытие, полагают учёные, может пригодиться для разработки новых механизмов на основе биотехнологий, вроде миниатюрных электродвигателей и пьезоэлектрических приводов.