Учёные из Гёттингенского университета (Германия) разработали волновод для рентгеновского излучения, способный отклонять луч на угол до 30°.

Волновод представляет собой специальный канал, внутри которого проходит пучок рентгеновского излучения. Он обладает эффектом полного внутреннего отражения, когда весь свет, падающий на границу двух сред, отражается от неё без поглощения и преломления.

Для рентгеновского излучения так называемый критический угол составляет менее одного градуса, поэтому, если волновод будет сильно изгибаться, всё излучение будет рассеяно в окружающей среде.

Чтобы соответствовать условиям, волновод сделали диаметром 100 нанометров, а в качестве основы выбрали тантал — металл, обладающий высокой плотностью, сравнительно большим критическим углом и способный поглощать рентгеновское излучение.

В танталовой пластинке вытравили несколько каналов с различной кривизной для интенсивного излучения, а пучок сфокусировали таким образом, что на входе в волновод его толщина составляла несколько сотен нанометров.

Напротив пластинки расположили детектор, который определял, насколько пучок отклонился от своего первоначального положения. Выяснилось, что наиболее выраженный пучок получался при радиусе кривизны всего лишь в 10 миллиметров, а длина волновода составила около 5 миллиметров.

Одним из перспективных применений таких волноводов может стать техника рентгеновской голографии, а также интегральные оптические микросхемы для рентгеновского излучения.