Станция «Новые горизонты» продолжает посылать на Землю снимки, сделанные во время сближения с Плутоном. Анализ новой информации позволил предположить наличие на карликовой планете извергающих лед вулканов.

4 июля 2015 года автоматическая межпланетная станция New Horizons («Новые горизонты») сделала серию снимков Плутона с расстояния около 12,5 тысяч километров от его поверхности. Сейчас аппарат направляется в пояс Койпера, продолжая передавать на Землю собранную информацию. Об очередных открытиях эксперты Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) рассказали 9 ноября в ходе пресс-конференции в Юго-Западном исследовательском институте в Боулдере.

Наиболее интересными и неожиданными ученые называют данные о горных массивах на Плутоне. У многих из них есть кратеры. Среди них особенно выделяются две возвышенности в несколько километров высотой и до 161 километров в диаметре, похожие на земные или марсианские вулканы. Как поясняет научный сотрудник исследовательского центра NASA Оливер Уайт (Oliver White), за пределами Солнечной системы ничего подобного ранее не встречалось. Астрофизики считают, что горы Плутона являются вулканами, вместо раскаленной лавы извергающими смесь из замерзшей воды и метана, азота или аммиака. Уайт добавляет, что такое предположение применительно к карликовой планете, находящейся в 30 раз дальше от Солнца, чем Земля, звучит странно, однако «это единственно возможное объяснение».

«Новые горизонты» также обнаружили на Плутоне несколько крупных трещин с глубиной до четырех километров. Самая длинная из них тянется на 322 километра. Их наличие может объясняться распадом в ядре природных радиоактивных элементов или другими глобальными изменениями, произошедшими когда-то на поверхности Плутона.

В общей сложности за 9 дней наблюдений автоматическая межпланетная станция собрала около 50 Гб информации. Данные будут передаваться на Землю до начала 2017 года. Узнайте о других интересных открытиях, сделанных с помощью «Новых горизонтов».