Старейшее в Великобритании дерево — знаменитый фортингэльский тис — на очередном тысячелетии своей жизни сменило пол.

Во дворе церкви деревни Фортингэл в шотландском Пертшире на протяжении тысячелетий растет уникальное дерево — ягодный тис (Taxus baccata). Его точный возраст установить не удается; специалисты дают оценки от 1500 до 5000 лет. Легенды гласят, что в тени этого дерева родился и провел детские годы Понтий Пилат.

Первое письменное упоминание о Фортингэльском тисе относится к 1769 году, и уже тогда обхват его ствола составлял 16 метров. Позднее дерево разрослось на несколько отдельных стволов, при этом сердцевина главного сгнила. Хоть это и не отразилось на состоянии здоровья дерева — определить его возраст по кольцам теперь нельзя.

В 2015 году шотландские ученые обнаружили, что тис сменил пол. Ранее он вырабатывал пыльцу, что позволяло относить его к растениям мужского пола, а теперь дерево плодоносит. «Урожай» пока невелик: лишь три ягоды, но и это свидетельствует, что тис начал смену пола.

Представители Королевского ботанического сада Эдинбурга поясняют, что в растительном мире это не является таким уж редким событием. У тисов и ряда других хвойных деревьев часть кроны может поменять пол, и дерево продолжает расти, относясь одновременно и к мужскому, и к женскому полу в разных своих частях.