Космический аппарат Cassini прислал снимки, сделанные во время исторического пролёта сквозь гейзеры спутника Сатурна.

28 октября Cassini пролетел на высоте всего лишь 49 километров над Энцеладом, который представляет собой ледяной шар с жидким океаном под поверхностью, и сделал уникальные фотографии.

В окрестностях его южного полюса находятся гейзеры. Учёные полагают, что в жидком состоянии воду поддерживает тепло, возникающее вследствие воздействия приливных сил Сатурна на спутник.

Вероятно, приливные силы приводят в внутренним деформациям Энцелада и разогреву его внутренностей.

Теперь специалисты ждут анализа химического состава гейзеров, чтобы попытаться найти в них молекулярный водород, который может указать на наличие гидротермальной активности подземного океана.