Новое исследование, проведенное на курах, опровергает популярную гипотезу о том, что действие эволюции можно увидеть лишь в долговременном масштабе. Как оказалось, все может происходить гораздо быстрее.
Эволюция идет гораздо быстрее, чем считали ученые

Исследование было проведено на племенных курах, селекция которых началась еще в 1957 году и привела к десятикратному увеличению веса в популяции. В ходе него ученые под руководством профессора Грегера Ларсона из Исследовательской археологической лаборатории Оксфордского университета нашли две устойчивых мутации в митохондриальной ДНК, произошедшие за 50 лет.

Как говорит профессор Ларсон, «наши наблюдения говорят о том, что эволюция всегда движется быстро, но мы ее не видим, так как обычно измеряем ее на более долгих временных отрезках. Наше исследование показывает, что эволюция может совершаться гораздо быстрее, чем мы полагали раньше, когда основывались на подсчетах, сделанных с использованием ископаемых останков. Раньше мы полагали, что устойчивые изменения в митохондриальной ДНК не превышают 2% в течение миллиона лет. При таких условиях за 50 лет мы бы не смогли найти ни одной мутации, а на самом деле нашли целых две».

Но мутации оказались не единственным открытием. Одна из соавторов исследования, доктор Мишель Александер из университета Йорка, говорит, что «раньше мы полагали, что митохондрии передаются практически исключительно по материнской линии, но мы идентифицировали цыплят, которые унаследовали митохондрию от отца. Обе наших находки прекрасно демонстрируют скорость и динамизм эволюции в кратковременном периоде».

Статья, посвященная исследованию, опубликована в журнале Biology Letters