Учёные из Европейской южной обсерватории (ESO) благодаря высококонтрастному спектрополяриметрическому приёмнику для наблюдений экзопланет SPHERE получили изображение планеты и диска вокруг двойной звезды.

Астрономы давно подозревали, что двойная звезда HD 106906AB в созвездии Южного Креста окружена осколочным диском, о чём свидетельствуют её возраст около 13 миллионов лет и особенности излучения.

До сих пор этот диск оставался невидимым, но теперь его впервые удалось запечатлеть: диск, который окружает обе звезды, хорошо заметен в левой нижней части фотографии. Сами звёзды закрыты маской, которая экранирует их слишком яркое излучение.

Кроме диска, вокруг звёзд вращается экзопланета HD 106906 b, расположенная на снимке справа вверху. Расстояние от неё до двойной системы и диска больше, чем у любой другой известной экзопланеты и составляет около 97 миллиардов километров.

Также HD 106906 b примечательна своей колоссальной массой, в 11 раз превышающую Юпитер, а температура её поверхности составляет 1500 °C.