Учёные из Университета Карнеги-Меллон (США) с помощью особого материала распечатали на 3D-принтере искусственные сосуды.

Технология 3D-печати позволяет создавать объекты из пластика или металла, но для биологических структур, таких как сердце или сосуды, необходимы особые мягкие материалы. Это является изрядной проблемой для традиционной послойной трёхмерной печати, так как основой для нанесения следующего слоя материала должен быть предыдущий слой.

Подходящие для медицины коллаген, фибрин и другие материалы при использовании в 3D-печати оседают под собственным весом, но теперь учёные нашли способ обойти эту проблему, используя в качестве материала особый гель на основе микрочастиц желатина.

Этот биосовместимый материал с небольшим механическим сопротивлением остаётся достаточно плотным, чтобы напечатанные слои не растекались. В качестве образца были использованы подробные 3D-изображения сосудов и сердца, полученные с помощью магнитно-резонансной томографии.

Эксперименты выполняли в стерильной атмосфере, а в процессе печати происходило образование полисахарида в желатине. Печать выполнялась при температуре от 4 до 22 °C, чтобы гель не расплавился.

Затем температуру поднимали до 37 °C, которая не разрушает напечатанный объект и не вредит живым клеткам, но позволяет легко удалить желатиновую матрицу. Теперь исследователи собираются внедрить в напечатанные структуры живые клетки для формирования мышечной ткани и создания «живого» искусственного сердца.