Учёные из Технологического института Джорджии (США) продемонстрировали, что группа муравьёв способна вести себя как жидкость или как твёрдое тело в зависимости от ситуации.

Чтобы изучить способности муравьёв, исследователи организовали эксперимент, в котором поместили несколько тысяч огненных муравьёв в реометр, который используется для измерения объёмного расхода газа или жидкости и способен раскручиваться от 0,0001 оборотов в минуту до 100 об/мин.

Когда скорость вращения становилась довольно высокой, муравьи разжимали хватку и под действием центробежной силы разлетались в стороны, словно жидкость. Учёные считают такое поведение способом выживания, чтобы избежать травм от перегрузок.

В природе огненные муравьи способны строить настоящие плоты из своих тел, чтобы плавать и выживать во время наводнений. Могут они и возводить мосты, однако если приложить к ним достаточную силу, группа муравьёв может вести себя словно жидкость, чтобы не быть раздавленной.

Возможно, вдохновившись навыками огненных муравьёв, когда-нибудь учёные придумают новый самовосстанавливающийся материал, который будет способен принимать первоначальную форму после любых внешних воздействий.