Учёные из Университета Дьюка (США) научили крысу видеть в инфракрасном диапазоне с помощью первого в истории вживления электродов в зрительную кору мозга.

Чтобы научить крысу чувствовать сигналы в инфракрасном диапазоне, ей имплантировали три электрода в соматосенсорную кору мозга, отвечающую за осязание и восприятие. Один конец каждого электрода находится в мозге грызуна, а второй оборудован сенсором и размещён над головой.

Когда датчик улавливает инфракрасный сигнал, электрод стимулирует нейроны крысы, давая возможность физически ощутить объект, который не воспринимают органы чувств. Три электрода дают животному возможность воспринимать сигналы, поступающие из любого сектора пространства.

Затем учёные имплантировали крысам дополнительные электроды в зрительную кору и теперь, когда сенсор улавливает инфракрасный сигнал, он стимулирует другую группу нейронов, создавая у грызуна определённое визуальное ощущение.

По инфракрасным источникам света лабораторные крысы всего за один день научились находить поилки с водой. Исследователи считают, что их работа приближает человечество к появлению сенсорных биопротезов, расширяющих восприятие реальности за счёт новых чувств.