Слоны, вытаптывающие посевы, являются бедствием для сельского хозяйства Таиланда. Мощные животные сносят даже электрические ограды, однако, как оказалось, они не в силах противостоять пчелам.

Специалисты из Департамента национальных парков и охраны природы разработали эффективный метод, способный защитить плоды труда человека, не нанося при этом вреда представителям фауны. Для охраны полей от слонов было решено использовать пчел. Эксперимент проводился на севере страны, в регионе Phu Ruea, известном как своим национальным парком, так и обширными сельскохозяйственными угодьями.

На протяжении десятилетий дикие слоны устраивали набеги на поля, вытаптывая урожай. По последним данным, в районе 58 деревень обитает около сотни слонов. Ни попытки отпугивать их звуком, ни ограждения не сдерживали животных. Идею отправить армию пчел на помощь фермерам чиновники тайского природоохранного ведомства почерпнули в интернете, узнав про аналогичный опыт коллег в Кении.

После этого было закуплено 500 000 пчел, а по границам полей установлено 25 ульев специальной конструкции, соединенных с оградой веревкой. Как только веревка дергается, улей автоматически открывается, и встревоженные насекомые массово вылетают на свободу, атакуя «врага» — слона. При этом пчелы для слонов не опасны: они лишь причиняют неудобство и заставляют поменять направление движения.

Эксперимент себя оправдал: с начала его действия число вторжений слонов на поля сократилось на 74%. Кроме того, фермеры могут получать мед со своих «охранных» ульев. Теперь опыт будет распространен на другие области Таиланда, где слоны соседствуют с сельскохозяйственными угодьями.