Европейская южная обсерватория (ESO) опубликовала снимок туманности Угольный мешок, сделанный с помощью 2,2-метрового телескопа чилийской обсерватории Ла-Силья.

Туманность в созвездии Южный Крест представляет собой плотное облако из газа и пыли, которое, в отличие от других туманностей, можно заметить на небе как тёмную область, содержащую значительно меньшее количество звезд, чем окрестности.

Расположен Угольный мешок в 600 световых годах от Земли и закрывает собой участок неба в 130 раз больше площади полной Луны.

Состоит туманность из частиц пыли, покрытых слоем водяного льда, азота, окиси углерода и других органических молекул.

Угольный мешок при этом поглощает около 90% света Млечного пути, который частично рассеивается, заставляя звёзды выглядеть красными на фотографии.