Учёные из Дрезденского технического университета (Германия) с помощью компьютерного моделирования нашли ключ к разгадке феномена появления необычных природных шестиугольных колонн, самыми известными из которых являются «Башня Дьявола» в штате Вайоминг (США) и «Тропа Великана» в Северной Ирландии.

Для моделирования их появления немецкие учёные использовали компьютерную программу, с помощью которой инженеры анализируют различные нагрузки.

Расчёты для толстых слоёв лавы на каждом из этапов её остывания показали, что остывающий поверхностный слой сжимается быстрее нижних слоёв, из-за чего на нём образуются трещины, которые пересекаются друг с другом под углом около 90°.

При начальном остывании лавы пересечение трещин под прямыми углами позволяет выйти наибольшему количеству энергии, однако на начальном этапе трещины на поверхности ещё не формируют периодического рисунка.

По мере остывания более глубоких слоёв трещин становится больше и они уходят вглубь, пересекаясь под углом около 120°, который обеспечивает максимальный выход энергии для толстых слоёв лавы.

Затем лава застывает, деформация породы останавливается и таким образом формируется загадочная совокупность базальтовых колонн, имеющих шестиугольную форму.