Затерянные племена. Космические катастрофы. Вымышленные животные. Зачастую, если что-то звучит слишком невероятно, чтобы это было правдой, оно правдой и не является. Многие слышали, к примеру, про великана из Кардиффа или круги на полях. Старые мифы давно опровергли, но на смену c завидной регулярностью приходят новые.

Археораптор. В 1999 году найденный в Китае скелет динозавра был объявлен «недостающим звеном между динозаврами и птицами». Палеонтологическое сообщество трясло, пока не обнаружилось, что скелет на самом деле склеен из двух разных динозавров, причём хорошо известных. Прежде чем опубликовать опровержение, на мистификацию повелся ряд серьёзных изданий, в том числе National Geographic.
Древесный осьминог возник в 1998 году на просторах интернета. Это была хорошо спланированная мистификация, направленная на освещение чрезмерного доверия учащихся к информации из сети. Сайт про вымирающего древесного осьминога был многими «экспертами» отмечен как «достоверный».
Комета Еленина была примечательна не только тем, что её открыл российский астроном, но и паникой, сопровождающей открытие в сети. В декабре 2010 года масса народу была уверена, что комета Еленина вот-вот врежется в Землю, но власти всё скрывают. В августе 2011 года комета обогнула Солнце и начала разрушаться, окончательно распавшись 16 октября — на безопасном расстоянии в 34 млн. км. от Земли.
Скандал, связанный с братьями Богдановыми, французами австро-русского происхождения, разразился в 2002 году. Игорь и Гришка Богдановы заявили, что смогли вычислить, что именно происходило за секунды до Большого Взрыва. И хотя их «объяснение» было очевидно бессмысленным набором терминов из теории струн и квантовой физики, многие серьёзные журналы чуть ли не передрались за право его напечатать.
Путешественник во времени из 2256 года, арестованный за инсайдерскую торговлю — такую историю услышишь не каждый день. Новость возникла в «жёлтом» издании Weekly World News в 2003 году. По какой-то причине многие новостные онлайн-агентства подхватили эту явную выдумку и широко распространили по сети.
Латвийский метеорит 2009 года — мистификация, устроенная шведской телекоммуникационной компанией Tele2. Рядом с небольшим городком Мазсалаца организовали «падение» метеорита, что сходу привлекло внимание научного сообщества и охотников за сенсациями. Учёные, впрочем, разоблачили подлог довольно быстро.
Монооксид дигидрогена — опаснейший химикат на планете, основной компонент кислотных дождей и универсальный растворитель! А ещё — обыкновенная вода, «научное прочтение» формулы «аш-два-о». В 1990 году пара студентов из Калифорнии запустили знаменитую шуточную компанию по борьбе с монооксидом дигидрогена в насмешку над массовым невежеством.
Электронное письмо про Марс от неизвестного шутника впервые пронеслось по сети в 2003 году. Тогда Марс приблизился к Земле на рекордное расстояние в 56 млн. километров — впервые за 60 тысяч лет! Правда, каждые 26 месяцев он делает примерно то же самое, с почти незаметной разницей. Но и-мэйл утверждал, что в нужный момент Марс будет виден с Земли так же, как полная луна. И многие на это повелись.
Легенду о племени тасадай пресса раструбила на всю планету в 1971 году. Сообщалось, что небольшое филиппинское племя до сих пор живёт по традициям каменного века, не контактируя с цивилизацией. Мистификация была затеяна одним из богатых политиков при поддержке президента. После его свержения в 1986 году обман был раскрыт — тассадай уже давно общались с внешним миром.
Холодный ядерный синтез манит обещаниями бесконечного источника энергии, но так и остаётся недостижим. Это не помешало Мартину Флейшману и Стенли Понсу объявить в 1989 году об успешных экспериментах в заветной области. Их «открытие» чуть было не попало в престижный журнал Nature, но публикацию всё же отменили в последний момент — опыт не удалось повторить никому.

Давайте посмотрим на десять современных мистификаций, которым удалось обвести вокруг пальца прессу, публику и даже научное сообщество. Впрочем, все они были раскрыты — раньше или позже.