Туманности — одни из красивейших объектов в ночном небе. Изначально так называли любые протяжённые астрономические объекты, в которых не удавалось различить звёзды. При развитии телескопов термин сузился — теперь он относится лишь к участкам из космической пыли, газа и плазмы, поглощающих или излучающих свет. Туманности образуются по разным причинам, и все они по‑своему уникальны.

Туманность Улитка в созвездии Водолея прекрасно видна с Земли. Она расположена от нас очень близко по космическим меркам, на расстоянии лишь 700 световых лет. Это ещё одна планетарная туманность с белым карликом в центре.
Крабовидная туманность стала первым номером в списке космических объектов, составленного французским астрономом XVIII века Шарля Мессье. Но он не знал, что эта туманность — остаток взрыва сверхновой, который наблюдали китайские астрономы в 1054 году н.э. Внутри неё находится пульсар, бешено вращающаяся молодая нейтронная звезда.
Туманность Эскимос — яркое и постоянно расширяющееся облако газа в созвездии Близнецы. Она принадлежит к планетарным туманностям — поскольку окружающий её диск напоминает планеты нашей солнечной системы, а звезда внутри сродни Солнцу. Возможно, смерть нашей системы через миллиарды лет будет выглядеть именно так.
Туманность Лагуна — звёздоформирующая туманность в созвездии Стрельца, расположенная от нас на расстоянии около 5 тыс. световых лет. Её даже можно разглядеть невооружённым глазом, хотя многие подобные объекты скрыты от нас межзвёздной пылью. Лагуна простирается на 50 световых лет и принадлежит к типу эмиссионных, т. е. состоящих из плазмы туманностей.
Туманность Тарантул — один из самых впечатляющих объектов, которые можно наблюдать из южного полушария. Тарантул — эмиссионная звёздоформирующая туманность, расположенная в созвездии Золотой Рыбы галактики Большого Магелланова Облака. Её размеры просто потрясают. Если бы она находилась от Земли на расстоянии туманности Улитки, то закрывала бы полнеба, от зенита до горизонта.
Туманность Сова — небольшая планетарная туманность в созвездии Большая Медведица. Вообще большая часть туманностей называется по каталогу Мессье или Новому общему каталогу — NGS, лишь немногим дают запоминающиеся имена. Туманность Сова получила своё из-за отдалённой схожести с головой совы — призрачный овал с двумя пятнами-глазами.
Тройная туманность абсолютно неподражаема. Она состоит из трёх основных типов туманностей — эмиссионной, розового цвета, отражающей, голубого цвета и поглощающей, чёрного цвета. Внутри неё находится множество «зародышей» звёзд. Вероятнее всего наша солнечная система родилась из похожего объекта.
Туманность Кошачий Глаз находится в созвездии Дракона, и обладает одной из самых сложных структур известных нам космических объектов. На снимках «Хаббла» и «Спитцера» видно, что она закручивается в спираль со множеством сплетений. Причины этого пока неясны.
Туманность Орёл подарила человечеству один из самых впечатляющих астрономических снимков — «Столпы творения», область зарождения новых звёзд. По данным телескопа «Спитцер» эта область была уничтожена взрывом сверхновой около 6 тысяч лет назад. Но Орёл находится на расстояние 7 тыс. световых лет от земли — и ещё тысячу лет мы сможем любоваться «Столпами».
Туманность Ориона — ярчайшая эмиссионная туманность, хорошо различимая на ночном небе невооружённым глазом почти из любой точки Земли и потому получившая огромную известность. Она находится чуть ниже Пояса Ориона, на расстоянии около 1300 световых лет от Земли и простирается на 33 световых года.

Не считая чисто эстетической пользы, туманности выполняют важнейшую функцию — они наполнены тяжёлыми элементами, стимулирующими цикл жизни звёзд. В этом списке не только самые красивые, но и наиболее удивительные примеры туманностей.