Автоматическая межпланетная станция New Horizons передала на Землю самые подробные снимки крупнейшего спутника Плутона.

Фотографии высокого разрешения, сделанные бортовой камерой аппарата 14 июля, демонстрируют крупные каньоны на поверхности Харона, которые могут указывать на то, что однажды кора спутника была расколота. Протяжённость каньонов глубиной в несколько километров превышает 1600 км.

Для сравнения, знаменитый Большой Каньон в Аризоне (США) обладает в четыре раза меньшей протяжённостью и глубиной примерно в два раза меньше, чем каньоны на спутнике Плутона. На равнинах к югу от каньонов содержится гораздо меньше кратеров, чем на северном полушарии Харона.

Всё это может свидетельствовать о наличии масштабных процессов, сильно изменяющих поверхность спутника — например, криовулканизме. На Хароне мог существовать внутренний водный океан, который при замерзании сильно изменил свой объём, что привело к растрескиванию поверхности.