Как с помощью технологий 3D-печати создавать предметы не из пластика или металла, а из органических материалов? Ученые нашли способ сохранять форму таких объектов, создавая их в специальном геле.
3D-печать органических объектов

Новая техника 3D-печати, разработанная исследователями Флоридского университета в Гейнсвилле, печатает объекты в геле из полимера акриловой кислоты, которые имеет консистенцию обычного обеззараживающего геля для рук. Небольшая игла размещает выбранный материал — ученые использовали живые клетки, включая человеческие кровяные тельца и клетки собачьей печени — на каркасе, где он приобретает нужную форму. Обычно такого рода материалы просто падают вязкой кучей, моментально теряя структуру, но гель удерживает их, и таким образом позволяет объектам обрести заданную форму.

Команда использовала данную технику для создания сложных форм, и может делать «сферы толщиной все с два листа бумаги и нити в десять раз тоньше», согласно сведениям, опубликованным в New Scientist. Более того, они даже изготовили миниатюрную копию мозга одного из исследователей, чтобы опробовать, насколько сложные формы способна печатать новая технология.

Правда, есть одно «но»: гель, используемый при печати, неорганический, поэтому он не может сохранить ткани объекта живыми. Это большая проблема, так как именно она стоит на пути печати живых человеческих внутренних органов. До подобной возможности еще далеко, но она уже не настолько невозможна, как казалось еще недавно.