Медики заразили рыбу данио-рерио криптококком и сняли видео процесса распространения опасного грибкового заболевания внутри организма. Это может помочь в поиске путей его лечения.

Криптококк (Cryptococcus) — грибы из отдела базидиомицетов, растущие в клеточной культуре по типу дрожжей. Наиболее известным и важным с точки зрения медицины видом этого рода является Cryptococcus neoformans: он вызывает тяжелую форму менингита у больных СПИДом. Для того, чтобы проследить динамику распространения заболевания, ученые из Медицинской школы Университета Дьюка поставили опыт на рыбах данио-рерио (Danio rerio). Об итогах научной работы рассказано в пресс-релизе.

Для эксперимента была взята полностью прозрачная личинка рыбы. Клетки криптоккоков были помечены красными флуоресцирующими метками, что дало возможность увидеть их полный путь по кровеносным сосудам от органов дыхания к головному мозгу. На видео показано, как вокруг зеленых кровеносных сосудов разрастаются зараженные криптоккоками области: это патогенные грибы проникают сквозь гемато-энцефалический барьер (своего рода фильтр, защищающий кровеносную и центральную нервную системы). Иммунная система, в свою очередь, отправляет на борьбу макрофаги — клетки, способные к активному захвату и перевариванию бактерий.

Однако с криптоккоком организм самостоятельно не справляется. Ежегодно криптоккоковый менингит убивает более 600 тысяч людей по всему миру. Ученые поясняют, что иммунная система данио-рерио по многим параметрам схожа с человеческой. И хотя из-за различного строения тела динамика распространения криптоккоков в организме рыбы и человека будет разной — общий принцип остается идентичным. Результаты нового эксперимента могут подсказать пути точечной доставки лекарств в пораженную область.