Учёные из Европейского космического агентства (ESA) выяснили, почему комета 67Р/Чурюмова-Герасименко имеет столь необычную форму, похожую на резиновую уточку.

Ранее существовало две теории, объясняющие форму кометы: образование в результате слияния двух различных небесных тел, либо сильную эрозию в области перешейка между долями кометы. Верной, по словам специалистов, в итоге оказалась первая гипотеза о необычной форме кометы Чурюмова-Герасименко.

Кропотливые исследования кометы 67Р с помощью всевозможных научных инструментов космического аппарата Rosetta и посадочного модуля Philae показали, что её поверхность состоит из большого количества различных террас, находящихся на различной глубине.

Это вполне соответствует данным о слоистой структуре кометы Чурюмова-Герасименко, однако детальный анализ показал, что характер слоёв грунта в большой и малой долях кометы отличается. Следовательно, две части кометы образовались по отдельности, после чего столкнулись между собой.

Столкновение, как предполагают учёные, произошло при относительно небольшой скорости обоих небесных тел, порядка 1,5 метров в секунду.