Исследователи обнаружили в Китае улитку размером 0,86 мм. Ученые полагают, что она — самая крохотная в мире.

Международная группа ученых работала в китайской провинции Гуанси, изучая «микроулиток». Так называют брюхоногих моллюсков, чей размер не превышает 5 мм. В мире обитает множество крохотных улиток, и почти все они являются эндемиками, то есть встретить их можно только на редких ограниченных территориях. Миниатюрные размеры стали их эволюционным механизмом для защиты от хищников. Они живут в пещерах и расщелинах известняковых холмов, а наружу выползают после дождя.

Семь новых видов было обнаружено среди образцов почвы в Китае, взятых в 2013 году у подножия известнякового холма в провинции Гуанси. Находки относятся к трем родам семейства Hypselostomatidae: Angustopila, Hypselostoma и Krobylos; их общий предок — столь же микроскопический — обитал на планете 60 миллионов лет назад.

Ученым достались только пустые раковины, но и это позволяет сделать описание моллюсков. Самый крохотный из них, с раковиной размером 0,86 мм, получил имя Angustopila dominikae в честь жены одного из исследователей. Ранее самым мелким брюхоногим моллюском считался Angustopila subelevata с раковиной 0,99 мм. Для наглядности ученые поясняют: десять таких улиток поместятся в игольном ушке.