Вчера НАСА объявило о сенсационном открытии: на Марсе есть вода. Естественно, оно не могло не вызвать массы вопросов, и сразу после окончания конференции на Реддите был организован прямой канал, на котором любой посетитель сети мог задать вопрос о марсианской воде и Марсе в целом ученым из НАСА. Вот некоторые из их ответов.

На вопросы отвечали Рич Зурек, ведущий ученый марсианской программы НАСА и координатор проекта межпланетной космической станции Mars Reconnaissance Orbiter, Лесли Тампари, заместитель координатора проекта Mars Reconnaissance Orbiter, Стефани Смит и Саша Самончина, представители НАСА по социальным сетям.

О каком количестве воды мы говорим? По объему? Мы думаем, что воды на Марсе мало — возможно, ее едва хватает, чтобы смочить поверхность планеты. Зафиксированные потоки примерно 4−5 метров в ширину и 200−300 метров в длину.

Может ли в воде быть марсианская жизнь, если вода появляется только в определенное время года? Что может случиться с жизнью, если вода исчезнет? Возможно. Мы знаем о формах жизни, которые впадают в спячку на период засушливых сезонов. Но воду, которые заметили мы (сезонные темные полосы на склонах Марса) соленая, а соленая вода для жизни может быть вредна. Мы не знаем, какой эффект жизненные формы с Земли могут оказать на потенциальную жизнь с других планет. Поэтому мы стараемся предельно тщательно чистить наши космические корабли.

В статьях говорится, что вода соленая, и что это скорее жидкость, чем вода. Что это значит? И можно ли теоретически ее пить или что-то растить с ее помощью? Соли в воде — это, похоже, перхлораты, поэтому я бы эту воду пить не стал. Чтобы послужить источником для людей, ее надо будет сначала очистить.

Если марсианский вездеход отправится на место, где зафиксирована соленая вода, какова будет научная процедура по определению того, может ли эта вода поддерживать жизнь? У «Кьюриосити» нет инструментов, которыми можно определить наличие каких-либо форм жизни. Он может подтвердить, что жидкая вода действительно есть, и как долго в течение дня она остается жидкой.

А откуда вода пришла? Я так понимаю, в марсианской атмосфере практически нет водных испарений, но чтобы гидратизировать соли нужно немалое парциальное давление водных испарений. Мы не знаем, откуда пришла вода. Это загадка, которую еще предстоит решить! Пока базовые гипотезы таковы: 1) соли всасывают воду из атмосферы, но вы правы, там ее очень мало 2) вода приходит из-под поверхности Марса.

Какой следующий шаг: Следующим шагом будет поиск мест, где еще может быть эта соленая жидкость. Мы пока засняли лишь 3% Марса с достаточно высоким разрешением, на котором можно разглядеть подобные свойства поверхности.