Специалистам NASA удалось сделать снимок ударной волны при переходе звукового барьера самолётом Т-38С на фоне Солнца и Луны.

Технология съёмки шлирен-методом с использованием задней подсветки от небесных тел BOSCO (Background-Oriented Schlieren using Celestial Objects) была разработана и запатентована в Лётно-исследовательском центре NASA имени Армстронга.

Этот метод фотографирования звуковых волн на фоне неоднородной поверхности позволил визуализировать воздушные потоки, используя только свет от фона, на котором виден реактивный учебный самолёт Т-38С.

На изображении видно, как сверхзвуковой реактивный самолёт T-38C преодолевает звуковой барьер и распространяет позади себя ударную волну. В качестве фона использовался солнечный диск, а съёмка велась с Земли.

Сначала специалистам удавалось сделать фотографии лишь в момент пересечения самолётом края солнечного диска, используя перепад интенсивности света для изображения воздушной струи.

Однако применение светочувствительных матриц в камере и набора фильтров позволило выполнять съёмку в течение всего процесса пересечения небесного тела, а необходимые перепады в интенсивности света обеспечили пятна на Солнце.