Самка желтобрюхой водяной змеи, содержащаяся в природоохранном центре города Кейп-Жирардо в штате Миссури, уже два года подряд приносит потомство. При этом в последний раз она видела самца восемь лет назад.

Исследователи центра полагают, что змея может быть первым представителем ее вида, которая перешла к так называемому девственному размножению, «явлению, которое более часто встречается у насекомых, — комментирует натуралист Джорди Бротоски, — но вот у змей бывает гораздо реже».

Девственное размножение змеи в более научных терминах — это партеногенез, процесс асексуального размножения, при котором самки приносят потомство без генетического вклада со стороны самцов, а полярное тельце выступает фактически в качестве сперматозоида и оплодотворяет яйцеклетку.

Как говорит герпетолог Джефф Бриглер, «Довольно долго считалось, что подобное размножение в неволе случается из-за того, что самки сохраняли внутри тела сперму самцов, но теперь генетика доказывает, что дело совсем в другом». К тому же змея из Миссури прожила вдали от мужских представителей своего вида слишком долго. Хотя партеногенез был зафиксирован и у других змей в диких условиях, но изменение способа размножения в пределах одной особи под воздействием внешних обстоятельств — это гораздо более редкий случай.

Две змеи из прошлогодней кладки вполне хорошо себя чувствуют, потомство этого года, к сожалению, не выжило.