Учёные из Университета Порту (Португалия) заявили, что Земля является исключением среди потенциально пригодных для жизни планет в нашей галактике.

Исследователи обратили внимание на звёзды, масса и радиус которых почти не отличаются от солнечного, а в их зоне обитаемости есть планеты, где вода присутствует в виде жидкости. Железа и других металлов в составе таких звезд оказалось меньше, чем у светил, вокруг которых обращаются лишь необитаемые планеты.

В результате учёные сделали вывод, что поскольку планеты по химическому составу близки к своим звёздам, у небесных тел из обитаемой зоны обычно содержится меньше металлов, чем в недрах Земли или Солнца. Как правило, вокруг богатых железом звёзд вращаются массивные тела с газовой оболочкой.

Различия в химическом составе между Землёй и большинством планет обитаемой зоны исследователи объясняют тем, что последние, вероятнее всего, гораздо старше. Железо и другие тяжёлые элементы образуются при взрывах светил и рассеиваются по межзвёздному пространству.

Когда Млечный Путь был моложе, таких взрывов было меньше, равно как и железа в древних экзопланетах, пригодных для жизни. Если существование обитаемых планет характерно скорее для бедных металлами звёзд, то на современном этапе жизни галактики они образуются значительно реже.

Впрочем, звёзды существуют долго и древние планеты с благоприятными для появления жизни условиями по‑прежнему присутствуют. Земля, однако, является исключением в ряду потенциально обитаемых планет в нашей галактике, кардинально отличаясь от них своим химическим составом.