Учёные из Австралийского национального университета нашли на востоке страны самую длинную цепь вулканов на континенте.

Австралийские геологи давно отмечали небольшие очаги вулканической активности. Они в изобилии встречаются на востоке Австралии, но эти очаги отделяют друг от друга сотни километров. Учёные подозревали, что у этих очагов есть общий источник: быстрый поток магмы внутри верхних слоёв мантии, который плавит земную кору.

Чтобы найти доказательства своей гипотезы, исследователи с помощью радиоактивных изотопов аргона попытались установить, когда в каждом из районов восточной Австралии началась вулканическая активность. В результате выяснилось, что одна и та же горячая точка, вероятно, связанная с потоком магмы, провоцирует всю вулканическую активность на востоке континента.

Цепь вулканов получила название Косгроув — по имени ныне потухшего вулкана в южном штате Виктория. Она вытянулась на две тысячи километров от Хиллсборо на севере до Тасмании на юге Австралии, что почти в три раза длиннее вулканической цепи в Йеллоустоунском парке в США.

Австралийская вулканическая цепь образовалась в промежутке между 9 и 33 миллионами лет назад, а столь большое расстояние между отдельными очагами объясняется тем, что во многих местах литосфера была слишком плотной и магма не смогла выйти наружу.