Международная команда астрономов из Великобритании, Бразилии и Чили выполнила анализ внутренней структуры протопланетного диска около молодой звезды HD 100546 в созвездии Муха.

Для наблюдений за звёздной системой был использован интерферометр, установленный на телескопе VLT в чилийской пустыне Атакама. Благодаря этой обсерватории можно рассмотреть объект на расстоянии в 326 световых лет, на котором будут видны детали размером в 0,1 астрономических единиц — одной десятой расстояния от Земли до Солнца.

Как показало исследование, протопланетный диск звёздной системы состоит из двух частей, разделённых промежутком шириной в 10 астрономических единиц. Излучение от внутренней части диска оказалось таким же, как у звёзд, вблизи которых не происходит аккреции и образования планет.

Существует гипотеза, что на расстоянии 10 астрономических единиц от звезды находится протопланета. Внутренний диск не может независимо существовать дольше нескольких лет, в ином случае его поглотит звезда.

Однако, учёные предположили, что внутренний диск вполне может получать материю из внешнего, а трансфером этой материи может выступать гипотетическая планета, расположенная между ними.