Ученые определили, почему слепая пещерная тетра вида Astyanax mexicanus потеряла зрение.

commons.wikimedia.org
Cлепая пещерная тетра вида Astyanax mexicanus
commons.wikimedia.org
Cлепая пещерная тетра вида Astyanax mexicanus
commons.wikimedia.org
Cлепая пещерная тетра вида Astyanax mexicanus

В пещерах, где обитают эти рыбы, очень сложно найти пищу, поэтому животным необходимо сохранять энергию. Исследователи определили количество кислорода, которое потребляют те части мозга, которые отвечают за зрение, и пришли к выводу, что отсутствие такого, казалось бы, важного органа чувств позволяет тратить на 15% меньше энергии. Результаты были опубликованы 11 сентября в журнале Science Advances.

По словам Дэмиана Морана (Damian Moran), возглавляющего исследования, большого количества энергии требуют фоторецепторы — светочувствительные нейроны сетчатки глаза. Если же животное обитает в постоянной темноте, ему не нужны глаза, потому что они не помогают ему добыть пищу или избежать встречи с хищником.

Исследователи также обнаружили, что средний мозг (отвечающий за зрение) у слепых мексиканских тетр намного меньше, чем у тех видов, которые способны видеть. Отсутствие зрения слепые тетры компенсируют большим количеством вкусовых рецепторов и всеядностью.