Автоматическая межпланетная станция Dawn сделала новые снимки кратера Оккатор с высокой картографической орбиты.

Новый снимок, сделанный с расстояния 1470 километров от поверхности планеты, обладает самым высоким разрешением среди всех фотографий Цереры: 140 метров на пиксель. Изображение демонстрирует дно кратера Оккатор и позволяет рассмотреть форму и строение центрального из группы загадочных пятен.

Поскольку белые пятна значительно ярче поверхности Цереры, учёные объединили два снимка, каждый из которых был сделан отдельно для кратера и пятен. Анализ полученных с помощью Dawn научных данных позволит, наконец, выявить геологическую и химическую природу пятен.

На ранних снимках кратера Оккатор был обнаружен туман, что является довольно-таки сильным аргументом в пользу водного происхождения таинственных белых пятен на Церере.