Учёные из Йоркского университета (Канада) обнаружили генетическую мутацию, позволяющую растению впитывать остатки тротила из почвы без вреда для здоровья.

Тротил попадает в почву вследствие того, что некоторая часть активного вещества при взрыве успевает рассеяться в воздухе на довольно большой территории. Растения, обитающие на таких почвах, способны всасывать его, вскоре погибая из-за сильной токсичности тринитротолуола.

Генетическая мутация была обнаружена у резуховидки Таля, которая часто используется в биологических экспериментах. Учёные выяснили, что мутации в гене MDHAR6 значительно снижают активность монодегидроаскорбата редуктазы, который находится в митохондриях.

Этот белок как раз является ответственным за токсичность тротила для растений. Он катализирует окисление тринитротолуола в митохондриях с образованием свободного радикала, который реагирует с кислородом и образует токсичный супероксид-радикал.

Мутация приводит к тому, что белок синтезируется лишь на треть своей длины и оказывается неактивен, что позволяет получить стойкость к тротилу. У таких растений есть возможность не только выжить в токсичной почве, но и обезопасить её для других.