Учёные из Кембриджского университета (Великобритания) придумали новый способ определения расстояний до звёзд на основе идентичных спектральных характеристик.

Астрономы взяли за основу довольно простой принцип: если две звезды обладают абсолютно одинаковым строением и химическим составом, то интенсивность их свечения должна быть также идентична. Соответственно, разница в расстоянии до звёзд должна влиять на их яркость.

В ходе исследования были проанализированы спектры высокого разрешения у 600 звёзд, в результате чего обнаружено 175 пар «близнецов», причём в каждой паре расстояние до одного из небесных тел было известно с высокой точностью.

Для сравнения спектров британцы выбрали 400 основных спектральных полос из доступных 280 тысяч и выяснили, что предложенный метод даёт ошибку не более восьми процентов по сравнению с измерениями на основе годичного звёздного параллакса.