Команда европейских учёных разработала крошечный термометр, который способен измерять температуру вплоть до 7 милликельвинов.

Термометр представляет собой чип размером несколько микрометров, на котором размещены медь и алюминий, разделённые оксидом алюминия. Ширина рабочей части устройства составляет всего лишь 400 нанометров.

Медь в устройстве выполняет функцию ртути в обычных термометрах, контактируя с внешней средой, а роль сверхпроводника выполняет алюминий. При низких температурах через слой оксида алюминия может протекать туннельный ток.

Несмотря на то, что оксид алюминия не проводит электричество, электроны способны проходить сквозь него за счет квантовых эффектов. Учёным удалось измерить значение этого тока в зависимости от приложенного к контакту электрического напряжения.

Исходя из формы полученной кривой определялась температура меди. В ходе испытаний термометр оказался работоспособен вплоть до 7 милликельвинов, однако теоретически устройство может измерять температуры около 1 милликельвина.

Разработанный нанотермометр может найти применение в перспективных квантовых компьютерах.