Учёные из Национальной астрономической обсерватории Японии (NAOJ) испытали измеряющий поляризацию света телескоп CLASP в верхних слоях атмосферы.

Телескоп CLASP (Chromospheric Lyman-Alpha Spectro-Polarimeter) разработан для измерения поляризации света с длиной волны 121,6 нанометров. Такой свет излучается водородом при переходе электронов со второго энергетического уровня (с высокой энергией) на первый (в невозбужденное состояние).

У света, излучаемого в присутствии магнитного поля, происходит частичная потеря поляризации, а диапазон направлений, в которых происходят колебания напряжённости электромагнитного поля, становится заметно шире.

Это изменение способен зафиксировать телескоп CLASP, а физики на основе этих данных смогут определить величину магнитного поля в хромосфере Солнца.

В ходе испытаний аппарат поднялся на высоту около 150 километров и на протяжении пяти минут собирал данные о магнитных полях в хромосфере Солнца.

CLASP был запущен с американской военной базы «Белые пески» на юге штата Нью-Мексико и после пятиминутного испытательного полёта успешно приземлился в пустыне с помощью парашюта.