Ученые из Университета штата Пенсильвания (США) разработали пластик, который способен размягчаться в воде и твердеть при высыхании.

При создании нового материала учёные вдохновлялись особенностями строения зубов у разных видов кальмаров. У этих головоногих моллюсков расположенные по кругу зубы могут становиться как твёрдыми, так и пластичными в зависимости от наличия воды.

Исследовав различные образцы, учёным удалось выделить формулу белков, которые позволяют зубам кальмаров восстанавливаться после повреждений. Чтобы синтезировать искусственный белок с аналогичными свойствами в лабораторных условиях, были использованы специальные бактерии.

Полученный белок затем преобразовали в пластик, смешав его с растворителем. Чтобы проверить свойства нового материала, учёные разрезали образец пополам, а затем соединили его обратно с помощью всего лишь капли воды.

Что важно, после подобной регенерации характеристики образца не изменились, а наиболее оптимальной для самовосстановления пластика является температура воды около 45 °C.