Астрономы из Европейской южной обсерватории (ESO) получили снимок туманности Креветки в созвездии Скорпиона.

Туманность IC 4628 находится на расстоянии в шесть тысяч световых лет от Земли и обладает довольно крупным размером в 250 световых лет. Фотография сделана с помощью 2,2-метрового телескопа, установленного в чилийской обсерватории Параналь.

Снимок демонстрирует излучение трех крупных скоплений звёзд из нескольких голубых гигантов, вспыхнувших в туманности Креветки несколько сотен тысяч лет назад. Эти звезды вырабатывают огромное количество ультрафиолетового излучения, которое ионизирует облака нейтрального водорода и делает их прозрачными для других видов электромагнитных волн, в том числе и видимого света.

Голубые гиганты существуют от одного до нескольких миллионов лет и превращаются в сверхновые. С помощью нового снимка IC 4628 учёные надеются исследовать, как выброшенный потухшими звёздами материал может влиять на эволюцию нового поколения звезд.

Кроме многочисленных молодых звезд, внутри туманности содержится достаточное для возникновения следующего поколения звёзд количество пыли и газа. Области, в которых формируются новые звёзды, видны на снимке как плотные облака.