В журнале «Эволюционная биология» опубликована статья об открытии нового вида доисторического хищника, жившего примерно 467 миллионов лет назад.

Patrick Lynch/Yale University
Художественная реконструкция пентекоптера
James Lamsdell
Ископаемые останки волосков пентекоптера
James Lamsdell

Его назвали пентекоптером, по имени древнегреческой военной галеры, он мог вырасти до двух метров в длину, имел длинную щитовидную голову, узкое тело и большие хватающие конечности для удерживания жертвы. Это самый древний эвриптер, из описанных палеонтологами — представитель семейства водных членистоногих, предков современных пауков, раков, клещей и скорпионов. Находка демонстрирует, что эвриптеры появились на 10 миллионов лет раньше, чем думали палеонтологи.

Ископаемые останки пентекоптера нашли в метеоритном кратере в верховьях реки Айова. В кратере были найдены останки как взрослых, так и молодых особей, что дало исследователям богатую информацию не только о внешнем виде нового хищника, но и о его развитии. Вдобавок, ископаемые останки прекрасно сохранились.